Meet Joao Maia, the visually impaired photographer breaking boundaries at the Paralympics

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You’d be forgiven for thinking it was just the athletes who were providing the inspiration in Rio this summer.

But if you were to look to the sidelines, taking pictures of the athletes throughout the Paralympic Games is Joao Maia, the first visually impaired photographer to officially cover the event.

Maia can see only around a metre in front of him. With his vision blurred and coloured, he often asks people nearby to describe the scene around him.

João Maia – Fotógrafo Paralímpico (Paralympic Photographer) – Rio 2016

Maia says that colour contrast is hugely important to him, joking that people in yellow swimming caps make him happy.

The result is some stunning photography.

Descrição da imagem pra cego ver: Imagem do símbolo paralimpico escultura com três elementos em formato de meia lua com dois em pés e um deitado. A meia lua em pé a extrema esquerda vermelho. Logo ao lado direito o outro elemento em pé é azul e o terceiro mais à direita, deitado é verde. Os três emento estão presos em uma base retangular de madeira marrom sobre o piso na cor alaranjada. Ao fundo o céu azul com algumas nuvens esbranquiçadas. #mobgraphia #superação2016 #powertravel #iphone #pracegover

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Descrição para cego ver: Símbolo dos jogos paralímpicos conto por um ângulo diferente, onde mostra como se fosse no formato de um cone. Símbolo na cor laranja bem vivo, localizado ao centro da imagem, apoiado no chão de cor verde, e sobra do símbolo projetada. Ao lado direito da imagem na parte inferior bancos de madeira na cor amarela. Ao fundo os prédios de alojamentos dos atletas e delegações paralímpicos de todos os países participantes. #mobgraphia #superação2016 #powertravel #iphone #pracegover

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Descrição #pracegover Foto feita na prova de triatlo para deficiente visual. Vindo da direita para esquerda, atletas mulheres em uma bicicleta de dois lugares na cor azul, com a roda dianteira raiada e a traseira fechada com tampão corta vento na cor preta. A atleta que guia a bicicleta tem pele bronzeada, veste maiô vermelho e amarelo e usa capacete branco. A atleta sentada atrás tem pele muito branca, veste maiô da mesma cor da companheira e capacete nas cores vermelho e amarelo. Delimitando o traçado do circuito existem divisórias plásticas na cor verde claro e ao fundo estão os prédios da orla de Copacabana. #superação2016 #iphone #mobgraphia #powertravel #redemob

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Supremely impressive work, Joao.

Descrição #pracegover Eu com Gustavo Altman, João Pedro Soares e Natália Belizário, três integrantes do projeto social "Jornal Paralimpico" . Eu vestindo colete bege com um deles a esquerdo da imagem e os outros dois a direita. Os três estão com camiseta azul com nome do projeto no peito. #superação2016 #iphone #mobgraphia #powertravel #redemob

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